Het zwervende Music Box Village in het stadspark van New Orleans. Foto: William Widmer

Een muzikaal dorp schiet wortel in New Orleans

Na vier jaar semi-permanente en zwervende installaties is de kunstorganisatie New Orleans Airlift klaar om een ​​permanente stad met muzikale architectuur te bouwen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in 2016. New Orleans Airlift is terug op Kickstarter met een nieuw project om een ​​nieuwe Music Box Village-installatie mee te nemen op een cross-country tour door de Verenigde Staten. Bekijk het hier.

Vijf jaar geleden stond Jay Pennington voor de verweerde overblijfselen van een ingestorte achttiende-eeuwse Creoolse cottage. Zittend op een stuk land in het Bywater-gedeelte van de Negende Ward van New Orleans en gehavend door de winden van Katrina, was het huisje een kwetsbaar overblijfsel van de geschiedenis van de stad die hij fel wilde bewaren. Uit die urgentie kwam een ​​buitengewoon idee naar voren.

"We vroegen [de in New York gevestigde straat- en installatiekunstenaar] Swoon om naar het pand te komen kijken", zegt Delaney Martin, met wie Pennington in 2008 de kunstorganisatie New Orleans Airlift oprichtte. "Jay wist dat hij wilde doen iets met prestaties en installatie. Als we het hadden over muziek en optredens en huizen, en artiesten die in huis speelden, hadden we het eureka-moment: ze spelen niet in huis, ze spelen het huis. '

Foto: Melissa Stryker

Samen met Pennington, Martin en mechanische beeldhouwer Taylor Lee Shepherd, bedacht Swoon (ook bekend als Callie Curry) het idee voor Dithyrambalina, een 'sonische speeltuin, speellocatie en laboratorium voor muzikale architectuur' gemaakt van geborgen materialen uit het huisje. Stap hier op een vloerplank en gestemde kraken en kreunen kunnen door een versterker weerklinken. Als je daar een touw trekt, kan een zoemende ventilator de lucht door de gegolfde buizen persen, waardoor buitenaardse tonen ontstaan.

Dit zou niet alleen een nieuwe kunstinstallatie zijn die hulde brengt aan de kenmerkende architectuur en het muzikale erfgoed van New Orleans. Voor de makers was het meer: ​​een symbool van opstanding en wedergeboorte, en van de waarde van plezier en spel in een gemeenschap die nog steeds worstelt om te herbouwen.

De makers besloten een prototype te maken van het muzikale huisconcept voordat ze de meer imposante Dithyrambalina bouwden. De eerste Music Box was hun proof of concept: een 'sloppenwijk-geluidslaboratorium' bestaande uit verschillende muziekhuizen. New Orleans Airlift nodigde vijfentwintig visuele en kinetische geluidskunstenaars, architecten en uitvinders uit om de sonische structuren te bouwen. 'Soms werkten vijf mensen aan één huis en werkten ze aan een harmonieus muzikaal dorp, dat uit één stuk bestond', zegt Martin. "Dat werd een leidend principe - iedereen weet dat ze deel uitmaken van een grotere visie."

De eerste Music Box-installatie werd in 2011 voor het publiek geopend. Overdag werden mensen uit de gemeenschap uitgenodigd om door te gaan en te experimenteren, waarbij ze kakofonische en harmonieuze geluiden creëerden. Een bezoeker kan een glijdend gitaarachtig gejammer maken uit een reeks schuifdeuren, of een hand langs de dakspaan laten lopen voor een percussie-achtige rat-a-tat. Je kon een telefoon opnemen en hun stem door de luidsprekers laten klinken, of een andere telefoon bellen in een ander huis om een ​​orkestkoor te laten rinkelen. Een stethoscoop zendt de hartslag van voorbijgangers uit via een draaiende luidspreker. Een zingende muur proefde de stemmen van degenen die langsliepen en vulde vervolgens de lege ruimte met hun echo's.

Foto: Bryan Welch

'S Nachts was het dorp de thuisbasis van ingewikkelde orkestuitvoeringen, waarbij het volledige muzikale potentieel van de structuren werd benut. Thurston Moore, Andrew WK, hiphopproducent Mannie Fresh, productieduo Javelin, Tijuana's Nortec Collective en nog veel meer kwamen door en lieten hun nieuwsgierigheid en expertise toe aan deze opmerkelijke instrumenten.

The Music Box markeerde het begin van een veel uitgebreidere onderneming. Kort daarna, New Orleans Airlift en medewerkers opgetuigd de muzikale structuren om draagbaar te zijn, zodat ze van buurt naar buurt en stad naar stad konden zwerven. Dit bescheiden imperium van melodie breidde zich uit naar het stadspark van New Orleans en de wijk Central City, en naar Shreveport, Louisiana en Tampa Bay, Florida - met optredens van Wilco, Solange Knowles, Cajun-outfit the Lost Bayou Ramblers, NOLA-jazzband Preservation Hall, en meer. Op uitnodiging van de Amerikaanse ambassade reisde het collectief zo ​​ver als Kiev, Oekraïne.

Preservation Hall in The Music Box. Foto: William Widmer

Nu is het project weer thuis. New Orleans Airlift creëert een permanent dorp met muzikale architectuur waarvan ze hopen dat het een duurzaam en geliefd onderdeel van de gemeenschap zal worden.

De structuur die Swoon oorspronkelijk heeft gemaakt, Dithyrambalina, is nog steeds in de maak en zal uiteindelijk deel gaan uitmaken van het nieuwe Music Box-dorp. De aantrekkingskracht van deze permanente installatie - die jaar na jaar nog steeds zal worden gewijzigd en uitgebreid naarmate nieuwe artiesten en medewerkers zich bij het project aansluiten - is het vermogen om meer bezoekers, meer artiesten en meer muzikanten te verwelkomen. 'Het wordt minder belangrijk dat mensen hier [in New Orleans] wonen om het te zien', zegt Pennington. "Mensen zullen het hele jaar door kunnen komen."

'We hebben de muzikanten ook elke echte repetitietijd of elke echte poging tot residentie onthouden, elke poging om hun geluid echt te verfijnen', zegt Martin. 'Nu hebben we de kans om groter te worden.'

Net als het originele Music Box-project zal het Music Box Village zich in de wijk Bywater in New Orleans bevinden, aan de voet van de St. Claude Avenue Bridge, die de Upper en Lower Ninth Ward met elkaar verbindt. De site is passend: het project gaat, net als de brug, over het smeden van verbindingen.

"Overal waar we zijn geweest, heeft het project dezelfde impact gehad: het zorgt ervoor dat mensen praten en samenwerken, mensen die anders niet zouden praten of samenwerken."

“[Het dorp] creëert deze autonome ruimte om dingen met andere mensen te ervaren en letterlijk met hen in het ritme te vallen. We hebben gezien dat het een geweldige lijm is voor een gemeenschap, deze utopische ruimte waar je ideeën begint te krijgen over verschillende mogelijkheden ”, zegt Martin.

Artiest Theris Valdery bij The Music Box. Foto: Melissa Stryker

En net als het originele project, wordt de Music Box Village geanimeerd door een geest van harmonieuze samenwerking. Een huis behoort niet zozeer aan één individuele artiest, maar wel aan het dorp, en aan de gemeenschap van muzikanten en anderen die ermee komen communiceren. "The Music Box is het resultaat van zoveel verschillende eigenzinnige visies en talenten die samenkomen, maar allemaal gekanaliseerd door dit prisma van wat we proberen te doen", zegt Martin.

Voorlopig is het 55.000 vierkante meter grote bos dat ooit de Music Box Village zal huisvesten weinig meer dan een met grind gevuld perceel; Martin en Pennington werken aan de afvoer en zijn bezig met het verkrijgen van de juiste stadsvergunningen. Paden door het dorp worden geschetst met palen en neon touw. En in het aangrenzende Airlift-magazijn in New Orleans liggen de botten van dat dorp: muzikale huizen uit Music Box-installaties die in verschillende assemblagestaten zijn achtergebleven. Binnenkort zullen ze worden hersteld, herbouwd en afgestemd, en de wilde symfonieën van de Music Box zullen opnieuw beginnen.

Het nieuwste Music Box Village-project is tot 23 mei live op Kickstarter.

Rebecca Hiscott is de Engagement Editor van Kickstarter.

Foto: Bryan Welch