Het oude Egypte en het mysterie van de vermiste fallus

Wat er met Osiris is gebeurd, zegt veel over goden - en nog meer over ons

Door Tim Gihring, redacteur bij het Minneapolis Institute of Art

Zelfs naar de maatstaven van de mythe maakte de penis van Osiris een aantal epische beproevingen door. Op een dag was het daar, samen met de rest van het goddelijke zelf van Osiris, terwijl hij over Egypte regeerde. De volgende keer was het weg, toen Osiris door zijn broer werd vermoord en letterlijk in stukken werd gehakt - in 14 stukken gehakt en verspreid over het hele land. Zijn vrouw Isis, die ook zijn zus was, haalde alle stukjes op, behalve één: zijn penis. Het was gegeten door vissen in de Nijl.

In een nieuwe tentoonstelling in het Minneapolis Institute of Art, genaamd "Egypts Sunken Cities", lijkt het uiteindelijke lot van Osiris 'privé-delen duidelijk genoeg. Bij gebrek aan het origineel maakte Isis zelf een fallus op het herrezen lichaam van Osiris - goed genoeg om Horus te verwekken, de valkhoofdige erfgenaam van het koninkrijk. Je kunt haar handwerk zien op de voortreffelijke 'maïsmummie' die op de tentoonstelling te zien is in een valk-sarcofaag - de fallus werd altijd getoond in afbeeldingen van Osiris die op zijn rug lag, na reconstructie.

Een Osiris

Maar in een ander deel van de show, waar de muren bedekt zijn met tekeningen van het Osiris-verhaal, ontbreekt de fallus. In plaats daarvan lijkt een reeks golvende lijnen uit het genitale gebied van de god te komen, zoals magische krachten of een soort ongelukkig aroma.

In feite werd Osiris 'penis opnieuw aangevallen, maar deze keer was de daad geen mythe. De enige vragen zijn wie het heeft gedaan en waarom.

Geschiedenis beitelen De tekeningen in de show zijn decennia geleden gemaakt door een Franse illustrator, Bernard Lenthéric, gebaseerd op originele gravures in het Egyptische tempelcomplex van Dendera, gebouwd tussen 125 BCE en 60 CE, tijdens de Griekse overheersing in Egypte. Het is nu een van de best bewaarde monumenten van het land, wat niet wil zeggen dat het intact is. Littekens van beitels zijn overal tussen de muurreliëfs en vernietigen de gezichten, handen, voeten en andere lichaamsdelen van goden en mensen - inclusief fallussen. Toen Lenthéric het betreffende tafereel tekende, van Isis (in de vorm van een vogel) die op het herboren lichaam van Osiris landde, kopieerde hij ook deze schade.

De vandalen waren waarschijnlijk koptische christenen, op een onbekende tijd nadat de oude Egyptische religie in de jaren 400 was afgenomen, maar voordat de tempel volledig werd begraven door zand - zoals het was voordat de opgraving begon in 1898. Mogelijk woonden er christelijke monniken daar, in de tempelcomplex, onder de goden van een religie die ze niet begrepen. (Zelfs de Egyptische priesters begrepen uiteindelijk de oude hiërogliefen waarschijnlijk niet meer.) Ze hoefden de afgoden niet te begrijpen om te weten wat ze ermee moesten doen - God had in de oude Hebreeuwse teksten bevolen: 'Gij zult niet maak u een gesneden beeld. '

Een close-up van een tekening in de tentoonstelling

De beelden hadden misschien gewoon kunnen worden vermeden, maar in die tijd was het niet zo eenvoudig. Enorme tempels zoals die in Dendera waren nog steeds prominente kenmerken van de woestijn - de 'zielen van het landschap', zoals een onderzoeker het uitdrukte. Het was het beste om er een ring doorheen te steken. En hoewel het een saaie werkdag lijkt om bovenop een ladder te staan ​​en weg te hameren op fallussen in een verduisterde kamer, was het beitelen waarschijnlijk een soort van verkwikkende rituele uitvoering, compleet met spreuken en preken. Vroege christenen geloofden dat de beelden door demonen werden bewoond en dat het vernietigen ervan een geestelijke oorlogvoering was - de bijeenkomsten hebben misschien zelfs, zoals bij ISIS meer recentelijk, geholpen nieuwe leden te werven.

Dat gezegd hebbende, de fallus was een bijzonder geval. In sommige tempels lijken ze systematisch te zijn uitgehouwen in plaats van vernietigd, alsof ze ze willen oogsten - waarschijnlijk als afrodisiaca. Dit was mogelijk aan het einde van de oude religie, toen de tempels in verval waren maar nog steeds bezocht werden door de gelovigen, die zichzelf hielpen met het houtsnijwerk. Op sommige plaatsen namen ze elke goddelijke fallus die ze konden vinden, samen met de fallus van sterfelijke mannen, en zelfs kleding die voor een fallus kon worden aangezien.

Osiris hief zijn hoofd op met een lichte glimlach op het moment van ontwaken of opstanding, nadat zijn uiteengereten lichaam weer in elkaar was gezet en herboren. Het beeld wordt tentoongesteld in de tentoonstelling

Onderzoekers noemen de schade 'vruchtbaarheidsgutsen' of 'pelgrimsgutsen'. In feite was het castratie, wat de verwonding van Osiris nog erger maakte. Maar uiteindelijk, zoals in de tentoonstelling in Mia, vraagt ​​de schade nog meer aandacht voor Osiris en zijn magische krachten. Als alleen de vroege christenen de mythe van Osiris 'peripatetische fallus hadden geweten, dat er nog meer dan een millennium later zou worden gesproken op een continent waarvan ze niet wisten dat het bestond, hadden ze het misschien goed genoeg met rust gelaten.