Exposeren in mijn eerste kunsttentoonstelling

Kritiek van een vriend: waarom ik er bijna uit ben getrokken en hoe ik mijn angst overwon

In oktober 2017 hield een collega-kunstenaar haar tweede tentoonstelling over het thema 'Voices for the Earth'. Ze is haar hele leven kunstenaar geweest, heeft een diploma in kunst, oefende en gaf lessen gedurende 20 jaar en exposeerde haar kunst talloze keren.

'Voices for the Earth', samengesteld en gehost door haar en de man die de galerie runde, bracht een verzameling kunstenaars samen die een ecologische boodschap wilden overbrengen in hun werk. Te zien waren gevarieerde stukken van verschillende media, van schilderkunst tot beeldhouwkunst en aardewerk.

Een paar maanden eerder werd een uitnodiging gestuurd om deel te nemen aan de tentoonstelling, en met hart in de hand solliciteerde ik en werd ik toegelaten om drie schilderijen in te voeren waarin mijn werk met een op aarde gebaseerd thema werd getoond.

Ik ontmoette deze lieve dame voor het eerst in juni 2017, toen ik een 6-weekse persoonlijke schildercursus volgde met haar in relatie tot De 12 stappen van de "Color of Woman" en ik genoot van elke minuut. Ze is een gecertificeerde leraar in opzettelijke creativiteit. De 12 stappen van de Color of Woman-lessen zijn de inspiratie van Shiloh Sophia.

De cursus hielp me om af te stappen van het volgen van foto's om te schilderen en om meer te vertrouwen op mijn eigen instinct tijdens het schilderen.

Hier is mijn voltooide Gaia-schilderij voltooid tijdens deze cursus van 6 weken, gebaseerd op het volgen van de Color of Woman-principes.

Mijn Gaia

Mijn man, mijn vader en goede vrienden kwamen naar de openingsavond en het was een groot succes. Ondanks de hitte waren er veel mensen op uitnodiging van de andere artiesten en van de gemeenschap om te genieten van de wijn, kaas en welkomsttoespraken.

Een aantal werken werd verkocht tijdens de tentoonstelling met veel lokale mensen die het bezochten omdat er veel reclame voor werd gemaakt.

Ik had me echter bijna teruggetrokken en was niet aanwezig. Wat is er gebeurd?

Onverwachte kritiek

Dus toen ik de zes weken durende cursus Color of Woman deed, ontmoette ik een vrouw met wie ik meteen contact had. Ze schildert al meer dan 20 jaar voor haar eigen plezier en was serieus getalenteerd. Ze was een van die mensen die je zou omschrijven als 'het leven van het feest' en had ons allemaal vaak in de lach. Ze kende de cursuscoördinator al een aantal jaren en kende alle andere aanwezige vrouwen.

Via Facebook Messenger is een uitnodiging verstuurd aan alle artiesten die mogelijk geïnteresseerd zijn om te exposeren in 'Voices for the Earth'. Deze andere dame en ik waren allebei inbegrepen. De uitnodiging bevatte de criteria die voornamelijk betrekking hadden op een ecologische component. De schilderijen moesten betrekking hebben op een op aarde gebaseerd thema.

Mijn nieuwe vriend kwam me op een avond ophalen van mijn huis, omdat we allebei een evenement bijwoonden bij een lokale vrouwengroep. Onderweg vertelde ik hoe opgewonden en nerveus ik was om de uitnodiging voor de tentoonstelling te hebben ontvangen en dat ik mijn aanvraag voor de drie schilderijen had ingediend en was geaccepteerd om er deel van uit te maken.

Mijn vriend was meteen van streek. Zij zei tegen mij:

'Wat bedoel je, je bent geaccepteerd voor de tentoonstelling. Waarom zou je geaccepteerd worden? Je schildert pas een jaar en ik schilder al meer dan 20 jaar en heb nog steeds niet het gevoel dat ik goed genoeg ben. Waarom zou je denken dat je goed genoeg bent. Je bent autodidact. Je hebt nog nooit een diploma gehaald. '

Ik was meteen verrast. Ik vertelde haar dat de uitnodiging naar mij was gestuurd en dat ik daarom was binnengekomen. Vervolgens zei ze abrupt:

'Maar, wat voor verbinding heb je met de aarde? Wat heb je ooit gedaan om het milieu te redden? '

Ik zei tegen haar dat ze veel niet wist over mij. Mijn man en ik hadden in 2004 onze online International Permaculture Design Course Certificates met Geoff Lawton afgerond en moesten als onderdeel daarvan een ontwerp indienen om een ​​tuin in de voorsteden om te vormen tot een duurzame bostuin voor voedsel. Ik was altijd al geïnteresseerd geweest in het behoud van de aarde en duurzaam leven.

Ik vroeg haar waarom ze zo overstuur was, aangezien ze ook was uitgenodigd.

Ze zei dat ze een paar weken eerder met de cursuscoördinator had gesproken en kreeg te horen dat ze niet kon exposeren. Ze dacht dat het kwam omdat het over het ecologische thema ging en ze had daar buiten haar kunst niet genoeg aan gedaan om in aanmerking te komen.

Ik zei tegen haar dat ik niet dacht dat ze de uitnodiging zou hebben ontvangen als ze niet was uitgenodigd en misschien had ze het verkeerd begrepen?

Ze vroeg me of ik haar de uitnodiging zou sturen en ik zei dat ik dat zou doen. Wat ik deed.

Ze mailde me een paar dagen later en zei dat ze het met de coördinator had opgelost en dat het een misverstand van haar kant was geweest. Ze zou een paar eigen schilderijen invoeren.

Emotionele reactie

Ik werd echter een paar dagen eerder echt wakker geschud van de ontmoeting. Ik had me nog nooit aangevallen gevoeld en zo voelde het ook. Ik had het gevoel dat ik mezelf de hele tijd tijdens de uitwisseling verdedigde.

Aanvankelijk was ik boos geweest. Toen ik na het gesprek voor het eerst thuiskwam en mijn man vertelde, zei hij meteen dat hij voelde dat het verband hield met jaloezie. Vooral toen hij hoorde dat ze me had verteld dat ze voelde dat haar was verteld dat ze niet kon exposeren. Hij voelde dat het puur op dat was gebaseerd en kwetste gevoelens, aangezien ze voelde dat ze bevriend was met de coördinator, en ik was als het ware de 'nieuwe jongen'.

Ik heb dit allemaal begrepen. Logisch. Maar op emotioneel niveau activeerde het al mijn onzekerheden. Ik schilderde nog maar een jaar. Ik was helemaal autodidact. Ik had geen kunstopleiding aan de universiteit gevolgd. Ik heb veel tranen vergoten.

  • Wie dacht ik dat ik was?
  • Waarom dacht ik dat ik goed genoeg was?
  • Als ze deze dingen dacht, ook al had ze ze boos gezegd, wat als anderen ze ook dachten, maar niets tegen mij hadden gezegd? Misschien was ik geaccepteerd om uit medeleven te exposeren?

Mijn slaap was verstoord. Mijn achting en vertrouwen kelderden. Alle vreugde die ik had opgedaan door het bijwonen van de les, verdampte. Ik wou dat ik deze nieuwe vriend nog nooit had ontmoet.

Logica

Maar toen stapte mijn logische brein in (geholpen door een gezonde dosis realiteit door mijn grootste advocaat - mijn man).

  • Ik was toegelaten om te exposeren.
  • Niet iedereen had het dus niet uit sympathie.
  • De kunstenaar die het allemaal organiseerde, was niet terughoudend om naar voren te komen, dus ze zou mijn schilderijen niet hebben geaccepteerd tenzij ze aan haar criteria voldeden.
  • Ik verkocht mijn schilderijen (ik had in dat eerste jaar bijna 50 verkocht). Ik heb mijn schilderijen uit noodzaak voor aankoop beschikbaar gesteld, omdat ik anders geen nieuwe verf en doeken had kunnen kopen.

Mijn man zei:

"Mensen die je niet kent, betalen hun zuurverdiende geld uit om een ​​van je schilderijen te kopen, dus dat is de enige bevestiging die je nodig hebt."

Ik wist logisch dat zelfs al schilderde ik puur voor mijn persoonlijk plezier, dat mijn waarde als schilder niet ongeldig maakte.

The Artist's Way

Vervolgens beval een Facegroup-groep voor artiesten die ik volgde het boek 'The Artists Way' van Julia Cameron aan. Ik begon het te lezen. Aanvankelijk kon ik het niet opschrijven en de hele zaak meer dan een week lezen. Daarna ging ik terug en begon het hoofdstuk voor hoofdstuk door te nemen en de oefeningen te voltooien.

Alleen al het lezen van het boek gaf me meer zelfvertrouwen. Ik wist dat ik een keuze had.

Laat iemand anders mijn vreugde bepalen of niet in wat ik aan het doen was, of kies ervoor om de vreugde die het creatieve proces me gaf de bepalende factor te laten zijn.

Ik wist dat ik veel moest leren. Maar ik wilde mijn vreugde terug in het creëren. Dus ging ik vooruit en bewaarde mijn aanvraag voor de tentoonstelling.

Mijn tentoonstelling schilderijen

Hier zijn de drie schilderijen die ik met mijn 'blurbs' in de tentoonstelling ben binnengegaan over hoe ze verband hielden met het ecologische thema.

  1. Serenity (Moss Gardens, Carnarvon Gorge, Central Queensland, Australië)

Water druppelt constant van de zandstenen muren van Moss Garden en ondersteunt een weelderig tapijt van varens en mossen. Een kleine waterval valt over een rotsrichel. Zwemmen in een rivier is mijn manier om me verbonden te voelen met deze aarde. Omdat ik in drie verschillende landen heb gewoond en constant ben verhuisd, zijn mijn wortels altijd bij mensen geweest. Zwemmen in een rivier roept herinneringen op aan mijn jeugd in Nieuw-Zeeland en versterkt mijn verbinding met de aarde. De frisse, zoete geur van rivierwater, mos op rotsen, rottende bladeren onder de voeten en op mijn rug liggend kijkend naar het zonlicht dat door bladeren stroomt. Zo vredig. Uit verval komt nieuw leven.

(Dit schilderij is gemaakt met mijn handen, wattenstaafjes, spiesjes, schors, rotsen, sponzen en een waaierborstel).

  1. Nieuwe groei (Silky Oaks Bloeit na Bushfire)

Tijdens een wandeling in mijn geboorteplaats in Queensland, Australië, kwamen we op een middag een stuk boom tegen waar onlangs het vuur doorheen was gegaan om de stammen zwart te maken. Weelderig nieuw groen gras zorgde voor een glinstering langs de grond door de struik waar de scheuten doorheen prikten, evenals de rode bloemen van de zijdeachtige eik die een opvallend contrast vormden tegen de zwartgeblakerde stammen. Het was een herinnering dat uit het vuur nieuwe groei zal ontstaan. Een paarse waas leek door de bomen te glanzen terwijl de lucht donker werd en mij inspireerde om dit schilderij te maken. Het opmerken van de schoonheid om ons heen duurt slechts een moment, maar wanneer we de aarde zelf zien genezen, herinnert het ons eraan dat we onszelf ook emotioneel kunnen genezen.

  1. Gewoon een andere dag op het strand (Mon Repos)

De schildpad keert tientallen jaren na zijn geboorte terug naar Mon Repos in Burnett Heads, Queensland, Australië, om zijn eieren op hetzelfde strand te leggen. Het herinnert ons eraan dat er tijdens ons leven zowel orde als een natuurlijke vooruitgang is, van geboorte tot volwassenheid. Het beste uit elke levensfase halen, in plaats van proberen te haasten naar de volgende stap, is een tijdige les. Omdat we onhandig op het land zijn, maar een behendige zwemmer in het water, zoals schildpadden, moeten we ook onthouden dat we niet overal goed in hoeven te zijn en dat is oké. Dit schilderij maakt gebruik van natuurlijke elementen van de aarde en zal hopelijk bij de kijker een verlangen oproepen om te beschermen, waarderen en koesteren wat zich direct voor de deur bevindt. (In dit schilderij verwerkte ik organische elementen zoals echte schelpen, zand, schors, zaden en gebruikte ik verschillende gereedschappen om te schilderen - niet alleen verfborstels).

Grootste lessen

Wat waren de grootste lessen die ik als opkomend kunstenaar leerde door mijn schilderijen te exposeren?

  • Sta mezelf in de toekomst niet toe emotioneel verwoest te worden door iemand anders die mijn legitimiteit om een ​​tentoonstelling te betreden, uitdaagt. De kritiek sloot aan bij mijn diepste angsten om mezelf in het openbaar bloot te stellen en vernederd te worden voor andere mensen. Ik dank die persoon nu, omdat ik diep in mezelf moest gaan om die kwetsbaarheden onder ogen te zien en mijn kracht op te bouwen, zodat ik dat soort opmerkingen nu in de toekomst kan wegwrijven als ze zich voordoen. Maar ik verloor tijd met huilen en twijfelen aan mezelf terwijl ik met heel mijn hart van het proces had moeten genieten.
  • Als ik een schilderij of sculptuur leuk vind, dan neem ik de tijd om het de kunstenaar te laten weten. Kunstenaars zijn gewoon mensen. Toen een vreemdeling mij vlak voor het einde van de tentoonstelling benaderde, vertelde hij me voordat hij vertrok hoeveel mijn 'Moss Garden'-schilderij hem emotioneel had bewogen, maar vulde gewoon mijn hart en maakte mijn nacht.
  • Ik heb een enorme waardering voor andere artiesten die hun uiterste best doen om opkomende artiesten kansen te bieden om hun werk te laten zien, gezien te worden en het vertrouwen op te bouwen om te blijven creëren. Het is veel werk en niet alle kunstenaars zijn bereid hun tijd en ervaring te geven om anderen te helpen.
  • Wees bereid om wat ik onderweg heb geleerd met anderen te delen, zodat ze niet worden onderdrukt of het vertrouwen verliezen om in hun creatieve zelf te stappen.
  • Vergeet de camera de volgende keer niet!

Deborah Christensen is een schrijver, kunstenaar, gepubliceerde auteur en een ondersteuner voor mensen met een handicap. Ze woont momenteel in Queensland, Australië en heeft ook het staatsburgerschap in Nieuw-Zeeland en het Verenigd Koninkrijk. Ze woont bij haar man en een reddingshond genaamd 'Lily' en heeft zes volwassen kinderen (en een geweldig kleinkind) die niet thuis wonen. Ze zit op Twitter @ Deborah37035395 en Pinterest en is de auteur van de bestverkopende bekroonde memoires Inside / Outside: One Woman's Recovery From Abuse and a Religious Cult.