• Opmerkingen over een fictieve opname

Mijn favoriete foto's zijn denkbeeldig. Schoten niet genomen, alleen maar bedacht en ongrijpbaar gemaakt vaak door de mobiliteit van het verkeer. Ik word al jaren achtervolgd door een gemist fotografisch moment, merkte ik op een avond op weg van mijn werk op Third Mainland Bridge. Het verkeer op die brug had een lange gang doorgesneden tussen twee rijen auto's waarop omvergeworpen lag, een paar pantoffels. Ik kwam in de verleiding om mijn auto in het verkeer achter te laten en een schot te nemen, uitdagend tegen mogelijke verontwaardiging. Een moment waarop ik tevergeefs heb gewacht, die weemoedige beelden zijn sindsdien in mijn gedachten blijven hangen.

Omgedraaide pantoffels. Dun als een wafel was het een verminkt, gemarteld paar dat platgedrukt was van de draad om te overleven. Het was van de voeten getrapt op zoek naar een vluchtende koper, waarbij elk been onhandig uit elkaar lag in een stille maar iconische vertelling. Er was geen eigenaar in zicht, toch was zijn afrekening verzekerd en was de verbeelding compleet. Het verhaal van gruis, pijn, veerkracht en armoede - het verhaal van de Lagos-verkeerseconomie - het verhaal van de Lagos-venter.

Maar we moeten de zekerheid over de geschiedenis van dat belangrijke paar nog opschorten. We moeten de verkeersruimte rondkijken en de afwezigheid van die beruchte vrachtwagen vaststellen. Die donkere vrachtwagen die de stormloop van gearresteerde goederen en venters opvangt, onder toezicht van de spionnen van meedogenloze handhaving. We moeten zoeken naar citroenuniformen en gebootste voeten. Voor knuppels, soms voor politiegeweren. Voor goederen die tijdens de vlucht chaotisch op de grond worden geworpen voor leven en vrijheid. Voor arme mensen die namens een afstandelijke macht op arme mensen jagen. Zonder deze elementen is dat paar zeker het resultaat van de vluchtende koper.

Om eerlijk te zijn voor de macht, is regulering van het haviken goed bedoeld. Maar punitieve regelgeving schaadt de steun die venters bieden aan het verkeersleven in Lagos. Ik heb vaak gezegd dat het verkeer in Lagos een economie is die op verkenning wacht. Gezien het gebrek aan ruimte voor terrestrische wegen, kan de deelstaatregering particuliere bouwbedrijven toestemming geven om over de hele staat tolbare luchtbruggen te bouwen. Bij de meeste venters kan een token worden geregistreerd en zelfs worden gemaakt om uniforme schorten te dragen. Inkomsten, veiligheid, orde.

De vluchtende koper: Vaak bezet hij een stoel bij het raam op een voertuig. Zijn bungelende hand loopt door het warenhuis van de venter, inspecterend en huiverend minachtend. Een koude koper die, voor de laatste cent en waarde, dol is op een langgerekt afdingen. De vluchtende koper uit de middenklasse, rijk of arm, is vaak niet in staat in te leven of te delen in de zin van urgentie. Meestal houdt hij zowel geld als koopwaar achter, veiliggesteld in dat voordeel als de venter op zoek is naar verandering. Het gemak van het verkeer rechtvaardigt zijn achtervolging, waarbij hij soms het hectische schoeisel voor snelheid en overleving eist, en dat illustere imago creëert. Hij mag zowel koopwaar als geld houden, of de eerste weggooien voor de mogelijke draad van bewegende banden, tot ongenoegen van de venter of trieste dankbaarheid.

Ik voel me vaak aangetrokken tot de psychologie van het haviken, tot het in twijfel trekken van de constructies van de venter over het leven. Wat deed die oude venter bij de jeugd? Waarvan droomt deze jonge venter in het leven? Ik geef toe dat het een paternalistische vraag is, waarvan het antwoord ligt in een Dino Melaye of een Patoranking eenmaal in de handel. Toch vraag ik me af hoe ze omgaan met de woede van de zon, de plooien van vlees op het voorhoofd veroorzaakt door de last van koopwaar. Hebben ze minnaars? Vanuit de psychologie van het haviken wordt men naar de sociologie geleid - ouderschap, familie, persoonlijke visie - en uiteindelijk naar haar filosofie, waarin een claim van natuurlijk onrecht kan worden gemaakt. We kiezen onze ouders niet. Door toeval zijn we geboren uit intelligent, ijverig ouderschap. (Als geest-wezens moeten we volledig bij toeval in de uiteindelijke mensheid zijn opgenomen onder de hoede van rijke of arme ouders). Je zou die venter kunnen zijn, of een kind van een miljardair. Er is schaamteloze onrechtvaardigheid in de grondslag van het bestaan ​​die in grote mate ons worden en ons doel bepaalt. We beginnen op verschillende niveaus in het leven, maar in wat we op tafel brengen op het werk, in het huwelijk of in een wedstrijd tussen medemensen, is er nauwelijks een erkenning van die oorspronkelijke ongelijkheid.

Eindelijk wordt het een symbool van ongelijkheid en tegenstrijdigheid, dat afgedankte paar pantoffels. Auto's, elegant en niet. Mensen, rijk en arm, gefokt door ouderlijke tweedelingen. Het is een ordelijke gang die is uitgehouwen door wanordelijke automobilisten uit Lagos en het houdt een monument van veerkracht rond in een eerlijke chaos. De grond is een donkere teer die contrasteert met de gele voeten van een venter die achtergelaten zijn in een achtervolging. Aan de verbeelding overgelaten wordt een afwisselend paar blote voeten van een hardloper wanhopig achtervolgd, koopwaar stuitert op een schouder of op een hoofd. De vluchtende koper die terugkijkt, meer snelheid wil naar het voertuig of naar de venter, zelf uitgesloten van het zweet van de transactie. Een welsprekend beeld vol verhalen, kunst en filosofie, het tart fysiek bewijs om de boodschap over te brengen, veilig in mijn geheugen, ook al is er nooit een opname gemaakt.