Een van de belangrijkste dingen in een blogpost

En het is niet je gratis eBook

Ik blog nu een paar jaar. Mijn odyssee begon toen ik een website voor beeldende kunst begon voor mijn olieverfschilderijen en tekenfilms. Ik heb een blog aan mijn website toegevoegd om te mijmeren over de creatieve kunsten.

Niet lang nadat ik mijn website was begonnen, las ik Michael Hyatt's boek 'Platform- Get Noticed in a Noisy World'. Het boek van Hyatt leerde me dat je een online platform nodig hebt om je werk te zien.

Dat betekent een website, blog, e-mailnieuwsbrief en buitenposten van sociale media. Dus dook ik erin. Ondanks een druk werkleven als politiechef, verlichte ik als blogger.

Mijn blog mijmeringen kregen de aandacht van een online kunst- en marketingsite. Ze staken hun hand uit en nodigden me uit om een ​​regelmatige, bijdragende schrijver te worden. Ik was gevleid en heb me aangemeld.

Het duurde niet lang, een jaar ging voorbij. De kunst- en marketingsite had een groot lezerspubliek en mijn wekelijkse berichten trokken abonnees op de nieuwsbrief van mijn website.

Voor een newbie-blogger is niets spannender dan nieuwe abonnees.

Mijn vroege publiek bestond grotendeels uit collega-artiesten en creatievelingen. Het is gemakkelijker om een ​​publiek te laten groeien als je een duidelijk geïdentificeerde niche hebt. De mijne was de creatieve kunsten.

Als beginnende blogger was ik niet ingewijd in de manieren van SEO, copywriting en de fijne kneepjes van online marketing. Ik wilde gewoon schrijven over kunst en de dingen in het leven die ik belangrijk vond.

Het grappige van schrijven is dat hoe meer je het doet, hoe meer je jezelf kunt verrassen. In mijn geval ontdekte ik dat ik van schrijven hield en een flair had van aangrijpendheid en verhalen vertellen.

Mijn lezerspubliek groeide en ik ontving veel oprechte e-mails van mensen die door een of andere post waren verplaatst.

Er was een belangrijk ingrediënt in mijn schrijven waar lezers naar op zoek waren. Ik herkende niet wat het was.

Tot ik lezers begon te verliezen.

Dingen die aardig zijn

Cartoonist en blogger Matthew Inman creëerde de enorm succesvolle website The Oatmeal. In een van zijn berichten gaf hij advies op sociale media over hoe je meer 'likes' kunt krijgen.

Zijn advies is even waardevol voor bloggers die een publiek proberen te laten groeien. Hier is een fragment van wat hij schreef:

'Stop je energie in dingen die aardig zijn. Niet in een of andere slechte sociale media-strategie. Maak in plaats daarvan dingen die hilarisch, verdrietig, mooi, interessant, inspirerend of gewoon geweldig zijn. '

Zonder het te weten was ik begonnen met het veranderen van mijn schrijfstijl. Het was net voordat ik lezers begon te verliezen. Ik heb een copywriting-expert ingehuurd om me te leren over koppen, ondertitels en hoe ik online kan schrijven.

Ik heb meer aandacht besteed aan succesvolle bloggers. Ik vloog naar Tennessee voor een driedaagse workshop over bloggen.

Ik heb veel geleerd over leadmagneten, analyses, trefwoorden, gastposts en meer. Ik probeerde de succesvolle bloggers na te bootsen.

Ik ontdekte de prachtige, gratis foto's op Unsplash.com en begon ze te gebruiken in plaats van mijn schilderijen en cartoons in blogposts. Ik heb slimme blogposttitels gemaakt.

Ergens onderweg begon ik deze helse lijstartikelen te schrijven. Oppervlakkige, zelfhulpberichten met talloze tips over hoe je dingen moet doen. Ik deed andere bloggers na. Erger nog, de inhoud die ik daar weggooide was niet eens mij.

Ik denk dat het laagste punt was toen ik een pop-up aan mijn website heb toegevoegd. Al het onderzoek zegt dat ze werken. Wat me verbaast, want ik haat pop-ups. Houdt iemand van pop-ups? Ik betwijfel het.

Alle marketingdingen die ik deed, van lijstjes en meerdere e-mailmagneten tot pop-ups en weggeefacties, hebben mijn lezers uitgeschakeld.

Ik was mijn niche (de creatieve kunsten) vergeten en verloor mijn stem.

Lessen van Calvin & Hobbes

Bill Watterson, cartoonist van Calvin & Hobbes, hield een aanvangstoespraak op zijn alma mater, Kenyon College. Hij vertelde de afgestudeerden dat er niet zoiets bestaat als een overnachtingssucces. Dan zei hij:

'Je zult er goed aan doen om de middelen in jezelf te cultiveren die je geluk brengen buiten succes of mislukking. De waarheid is dat de meesten van ons ontdekken waar we naartoe gaan als we aankomen. Op dat moment draaien we ons om en zeggen: ja, dit is duidelijk waar ik al die tijd heen ging. Het is een goed idee om te proberen te genieten van het landschap tijdens de omwegen, omdat je er waarschijnlijk een paar zult nemen. ”

Ik realiseerde me dat ik de 'middelen in mezelf' die me geluk brachten verwaarloosde. Namelijk mijn kunstwerk. Schilderen en cartoons. Ook mijn affiniteit met ontroering en humor.

Wat heeft het voor zin om een ​​publiek te laten groeien en te proberen online de kost te verdienen als jij niet de content bent die je produceert?

Kijk rond op internet en je zult heel veel overeenkomsten zien. Mensen die gratis eBooks, aanmeldingen voor e-mail en cursussen aanbieden. Listicles, advies en getuigenissen.

Uiteindelijk is er één ding dat de tarwe van het kaf scheidt. Het is een van de belangrijkste dingen om naar te zoeken in een blogpost of website.

Wat is dit allemaal belangrijke ingrediënt?

Authenticiteit.

Veel van de dingen die ik over bloggen heb geleerd, zijn nuttig geweest. Het lijdt geen twijfel dat boeiende krantenkoppen lezers aantrekken. Een gratis kwaliteitsboek zoals een fatsoenlijk e-book kan abonnees aantrekken. Maar het is authenticiteit die ervoor zorgt dat ze geïnteresseerd blijven in uw werk.

Door de authenticiteit groeide mijn lezerspubliek aanvankelijk. Maar toen aarzelde ik in de ban van al die website-goeroes en marketingexperts.

Dus ik heb meer aan mijn authenticiteit gewerkt. Ik begon mijn eigen cartoonkunstwerken te tekenen, in plaats van te vertrouwen op stockfoto's.

Ik probeer me meer te concentreren op mijn eigen stem, in plaats van op de stijl en aanpak die anderen hebben.

Schaamteloos de echte jij

Onlangs betaalde een van mijn lange lezers me de beleefdheid om constructieve kritiek te delen. Hij mailde om te zeggen dat hij me niet veel meer las.

De reden? Ik heb mijn e-mailnieuwsbrieven gewijzigd en postte te vaak. Ik stuurde mijn hele blogbericht in mijn e-mails. Maar toen heb ik ze ingekort tot een korte inleiding, met een link naar de site waar het oorspronkelijke bericht verschijnt.

Ik begon dat te doen om de klikfrequenties te verbeteren en verkeer naar mijn website of Medium-profiel te leiden.

Het had niets te maken met mijn kunstwerken of wat ik in mijn artikelen wilde zeggen. Weer een voorbeeld van hoe de invloed van marketing en best practices authenticiteit in de weg kan staan.

Gelukkig had ik een scherpzinnige lezer die zo vriendelijk was om het ter sprake te brengen. Hij zei dat hij een link naar 'een website' niet wilde volgen. Een andere plaats, met meer informatie of mensen die hem iets proberen te verkopen.

Hij wilde alleen mijn artikel lezen. Om met mij in contact te komen.

Hij voegde eraan toe dat zijn leven druk is. Te veel informatie en overstroming van sociale media. Hij zei dat ik meer een deel van de 'overbelasting' werd dan van de 'inspiratie'.

Au.

Moeilijk te lezen, maar van onschatbare waarde.

De website Coffeewithsummer.com heeft het volgende te zeggen over authenticiteit:

“Een van de belangrijkste eigenschappen die gebruikers van sociale media moeten overdragen van hun echte relaties naar hun online gemeenschap, is authenticiteit. Authenticiteit is waar iedereen naar hunkert, of ze het nu toegeven of niet. Authenticiteit is kwetsbaarheid. Authenticiteit is rauw en echt. Authenticiteit gaat over de worstelingen in het leven. Authenticiteit gaat over de geneugten en vieringen in het leven. Bij authenticiteit gaat het erom eerlijk en waar te zijn, en onbeschaamd de echte jij. '

Dus ik breng enkele wijzigingen aan. Ik ga mijn lezers het volledige blogbericht sturen in mijn e-mailnieuwsbrieven. Cartoons en zo. Maar wat nog belangrijker is, ik ga wegkijken van wat iedereen doet en opnieuw verbinding maken met waar ik voor sta.

En jij? Creëer je authentiek werk, of ben je een beetje afgedwaald? Heb je geprobeerd anderen te evenaren ten koste van je authenticiteit?

Het is begrijpelijk. We willen allemaal succesvol zijn, een publiek laten groeien en werk maken waar we trots op kunnen zijn.

Maar we zijn het onze lezers verplicht trouw te blijven aan onze eigen stemmen. We zijn het aan ons publiek verplicht om te delen wie we werkelijk zijn. We zijn het hun verplicht authentiek te zijn.

We zijn het ons ook verschuldigd.

Ik ben John P. Weiss, beeldend kunstenaar en schrijver. Ga hier naar mijn gratis e-maillijst om de nieuwste illustraties en teksten te ontvangen.