Polaroids uit Colombia, tien jaar later

door Matt O'Brien

Matt O'Brien ging eerst naar Colombia om schoonheidswedstrijden te fotograferen. De in San Francisco gevestigde fotograaf werd verliefd op het land en de polaroids die hij de komende elf jaar overnam, worden nu gepubliceerd in zijn nieuwe boek, No Dar Papaya.

Geen dar papaja is een uitdrukking die uniek is voor Colombia (het heeft geen enkele zin voor andere Spaanstaligen, zelfs niet in de ons omringende landen), wat betekent dat er geen kwetsbaarheden zijn, wees geen gemakkelijk doelwit, wees voorzichtig.

Jarenlang had ik een erg saaie werktitel, "De Colombia". Op een dag kwam "No Dar Papaya" naar me toe en ik wist dat het perfect was. De foto's gaan over Colombia, ze konden nergens anders zijn gemaakt. Dus ik wilde een titel die erg Colombiaans was.

Afbeelding ter beschikking gesteld door Matt O'Brien. Alle rechten voorbehouden.Afbeelding ter beschikking gesteld door Matt O'Brien. Alle rechten voorbehouden.

Geen dar papaya is niet alleen een uitdrukking, het weerspiegelt een mentaliteit die spreekt met de historische en hedendaagse realiteit van Colombia - 51 jaar oorlog, een moeilijke economische situatie voor de meesten en hoge misdaadcijfers. Ze zeggen dat het het elfde gebod is, en het twaalfde gebod is 'Papaya puesta es papaya partida', wat betekent dat als iemand een papaja verlaat, je hem maar beter kunt pakken.

Ik nam die uitdrukking ter harte in Colombia, en ik zou over het algemeen heel alert rondlopen, anders lopen dan normaal - zonder borst, stoere vent-modus - om geen angst te projecteren en te communiceren met potentiële aanvallers " me. Het kan slecht voor je zijn. Ga op zoek naar een ander, gemakkelijker doelwit. ' Het werkte heel goed, behalve de nacht dat ik werd aangevallen door een man met een mes.

Die avond, in het centrum van Medellín, liep ik met een vriend, lachte en praatte met haar, lette op haar en niet op mijn omgeving, en ik voelde iemand gewelddadig mijn shirt pakken. Ik draai me om en deze man heeft mijn shirt in een hand gebundeld, zijn arm uitgestrekt en in de andere hand, met een gespannen rug, heeft hij een mes, klaar om het in mijn borst te steken. Er waren drie andere jongens, allemaal ongeveer negentien. Ik vroeg hen wat ze wilden, ze zeiden mijn mobiele telefoon.

'Het is van jou.' En een van hen stak zijn hand in mijn zak en pakte het. Die man was bereid me te vermoorden voor een telefoon die ze voor twintig dollar konden verkopen.

Afbeelding ter beschikking gesteld door Matt O'Brien. Alle rechten voorbehouden.Afbeelding ter beschikking gesteld door Matt O'Brien. Alle rechten voorbehouden.

Mijn concept voor dit project was altijd uitgebreider en diffuser - laten we Colombia verkennen zonder vaste parameters - en Polaroid leek goed te passen bij dat concept. Geen enkele Dar Papaya heeft een soort abstracte en impressionistische kwaliteit, wat volgens mij helpt om meer nadruk te leggen op de emotionele inhoud en minder op het beschrijvende. We zijn omringd door digitale beelden. Deze Polaroid-afbeeldingen bieden de kijker een andere ervaring.

De camera leent zich niet voor actiefoto's - er zijn er maar een paar in het boek - omdat het moeilijk is om te componeren en het is traag, en met de flitser verlies je dat prachtige kleurenpalet, dus ik fotografeerde niet op nacht. Maar ik denk dat de diversiteit aan afbeeldingen Colombia goed kan overbrengen, niet met de pretentie van een objectief overzicht, maar meer als fragmenten, een glimp van de realiteit en mogelijkheden van Colombia.

Afbeelding ter beschikking gesteld door Matt O'Brien. Alle rechten voorbehouden.Afbeelding ter beschikking gesteld door Matt O'Brien. Alle rechten voorbehouden.

Ik spreek al mijn hele volwassen leven Spaans, en het was de sleutel tot het werk in Colombia, niet alleen lesgeven, maar ook de fotografie zelf, omdat je interactie hebt met mensen, een verstandhouding opbouwt, en je moet opschieten en bewegen rond in het land. Zonder Spaans zou je de cultuur niet zo goed kunnen begrijpen en vrienden maken, en het werk zou dat weerspiegelen.

Lees ons uitgebreide interview.