Poppenspel of: hoe ik leerde stoppen met zorgen maken en houden van kunst gemaakt door AI

#BigGAN gegenereerde afbeeldingen van AI-artiest Mario Klingemann

Dit essay is een bewerking van een toespraak die werd ontwikkeld tijdens een verblijf in TED (horloge).

Bij de allereerste filmvertoning in de jaren 1890 bleken een paar seconden korrelige, zwart-witbeelden van een naderende locomotief zo ​​schokkend voor het publiek dat ze uit angst van hun stoel vielen. Het verhaal is een stedelijke legende over de film Arrival Of A Train uit 1895 van de gebroeders Lumière. Als een grondleggingsmythe van de film legt het de wanhoop en paniek vast die bewegende beelden aanvankelijk inspireerden, in een tijd dat mensen nog steeds wennen aan het concept van een foto.

In het digitale tijdperk is AI of kunstmatige intelligentie het nieuwste medium dat op volle snelheid op ons afkomt, en we zijn niet minder bang.

Het populaire verhaal rond AI is dat computers een onvermijdelijke staat van complexiteit bereiken en uiteindelijk superintelligent worden. Elke dag kunnen ze ons in intelligentie overtreffen, zelfbewust worden en hun eigen gevoelens en intenties ontwikkelen. Als ze uiteindelijk de hele mensheid tot slaaf maken en / of doden, hoeven we niet helemaal verrast te zijn.

We waarderen onze menselijke intelligentie zo erg - we geloven dat intelligentie ons scheidt van de dieren. Maar zelfs als ons monopolie op smarts lijkt te krimpen bij elke nieuwe sprong in rekenkracht, kunnen machines nooit dichters zijn, toch? Meer gekoesterd dan zelfs intelligentie is onze menselijke verbeeldingskracht.

Betreed Shimon, een robot die op zichzelf muziek improviseert en naast menselijke bandleden optreedt: Shimon reist over de hele wereld en heeft een benijdenswaardige carrière als muzikant - meer dan veel menselijke muzikanten die ik ken. De Mandarijn-chatbot Xiaoice bereikte een hoogtepunt in de carrière waar veel dichters naar streven door vorig jaar een gedichtenboek te publiceren. Meer recentelijk heeft Christie's een afbeelding op een veiling verkocht die naar verluidt 'gemaakt is door een kunstmatige intelligentie' voor een verbluffende $ 430.000. In elk van deze gevallen waren computers bezig met kunst maken - met spectaculair succes. Toch is het juist hun succes dat zo verontrustend is.

Wat betekent het dat algoritmen poëzie, muziek en schilderijen genereren? Computers kunnen enorme hoeveelheden repetitieve taken automatiseren die nu door mensen worden gedaan, maar zijn we er echt klaar voor om botpoëzie serieus te nemen?

Als ik een muziekstuk hoor, een gedicht lees of naar een schilderij kijk, zit er menselijkheid in deze ervaringen. Ik ben verbonden met een ander mens die de kunstvorm heeft gecreëerd waar ik van geniet. Als het werk in plaats daarvan door een bot is gegenereerd, waarmee kan ik dan verbinding maken? Zal de ervaring minder echt, minder menselijk, minder vitaal zijn? Vergeleken met het langzaam uitpakken van emotie en intellect en ervaring die een goede lezer van een gedicht misschien moet doen om de nuances ervan volledig te begrijpen, wat zijn de duizenden gedichten die een algoritme binnen enkele seconden goedkoop kan genereren? Creatief op gelijke voet staan ​​met een bot is een grote vermindering.

Misschien is onze menselijkheid nu niet relevant: als die vermeende robotapocalyps eindelijk komt, zullen computers misschien gerechtvaardigd zijn om ons allemaal uit te roeien. Of misschien ziet u gewoon geen nieuw medium voor wat het is.

De poëzie die door een bot wordt gegenereerd, kan in zijn nieuwigheid expressief - zelfs overweldigend - lijken. Maar tot nu toe praten de meesten over kunstwerken die door AI zijn gegenereerd, over het cruciale feit dat bots zelf door mensen zijn gemaakt. De gedichten die een bot genereert, zijn een intrigerend soort artefact, en het is de bot zelf die het echte kunstwerk is. Een bot is een stuk software dat iemand heeft gemaakt om te handelen in ons eigen, menselijke beeld: een soort marionet die zijn uniek geprogrammeerde zang en dans uitvoert.

We richten ons op de output van een groot aantal autonoom ogende software in vele gedaanten - bots, robots, algoritmen - zonder ze als een medium op zichzelf te zien. De sleutel tot het begrijpen van dit medium is poppenspel. Voor elke pop is er een poppenspeler: een mens leidt de pop om te bewegen en geeft hem een ​​schijn van leven.

Het eerste, apocriefe, filmpubliek richtte zich op de illusie van de locomotief zonder het filmapparaat te zien dat verantwoordelijk was voor die illusie: een reeks foto's versnelde om beweging te simuleren. Het mechanisme dat de kern vormt van de illusie van software die zich vanzelf lijkt te gedragen - ook wel bekend als machine learning, neurale netwerken, kunstmatige intelligentie - is een soortgelijk type snelheid en herhaling. Alle software is een hulpmiddel, een lijst met instructies die een computer volgt. Wanneer hem wordt gevraagd een eenvoudige taak te herhalen, kan het lijken alsof de computer uit zichzelf beweegt, maar hij doet nooit meer dan wat zijn menselijke programmeur heeft opgedragen. Het is nooit meer dan een pop.

We kunnen software nu bewust laten handelen naar ons eigen imago. We kunnen een computer een groot aantal woorden geven en hem vragen deze woorden opnieuw te configureren zodat het lijkt alsof het aan het chatten is of een gedicht schrijft. Deze manier om software te gebruiken om een ​​smal stukje menselijk gedrag te modelleren, is een vorm van portretten. Hoewel fotografie op dezelfde manier gebruik maakt van technologie - een mechanisch proces waarbij fotogevoelige film wordt blootgesteld aan licht - om een ​​persoon af te beelden, vrezen we doorgaans niet dat een portretfoto zo realistisch is dat we hem zullen verwarren met de mens die hij weergeeft.

De angst die we voelen bij het naderen van kunstmatige intelligentie zal uiteindelijk vreemd lijken. Wanneer bots mensen misleiden tot het geloven in machine-autonomie, wanneer ze zich zo realistisch gedragen dat ze menselijk lijken, doen we er misschien goed aan te herinneren dat het vroege filmpubliek aan het begin van de vorige eeuw uit hun stoelen viel. Vanuit het oogpunt van de stand van de filmoperateur zou het een indrukwekkend gezicht zijn geweest.

Kat Mustatea, een kunstenaar en technoloog, schrijft een boek over de betekenis van machines die kunst maken. Bekijk haar TED-talk hier.