Enkele reflecties over kunstenaar zijn

Artiest: Justin Dingwall

Vorige week hadden we een dag in Londen die bijna bijbels voelde. De regen sloeg over de trottoirs, een ijzige wind blies ons overal en natuurlijk begon ons dak te lekken. En temidden van dit alles zat ik de hele dag in een stille seminarieruimte met regen buiten, met acht jonge artiesten.

Het plan was om met hen samen te werken om hun biografieën en de verklaringen van hun kunstenaars te verbeteren en hun prestaties tot nu toe te benadrukken. Dit betekende natuurlijk ook dat we het uiteindelijk over mijn favoriete onderwerp hadden, wat hen inspireerde om kunstenaars en hun eigen artistieke praktijken te worden.

Een gewone, doorweekte Londense dag veranderde in de meest intense, gekke paar uur van mijn leven: vol bekentenissen, gedeelde geheimen en een groeiend wonder in mezelf over hoe verschillend kunstenaars de wereld zien voor de rest van ons. Ik verliet het college slechts een beetje versuft, maar met een groeiend besef van het verschil in gevoeligheden tussen ons allemaal mensen; hoe verschillend elk individu is bedraad.

Er zijn in mijn leven vele keren geweest dat er een kunstenaar nodig was om iets eenvoudigs en waars te belichten, en dit was er zeker een van.

Ik kon niet stoppen met aan die dag te denken. Ik heb de stilte van gewoon zitten en luisteren naar iemand die praat over gedachten die ik zelf nooit zal hebben, over gevoelens die ik sinds mijn kindertijd niet meer heb ervaren, niet kunnen vergeten - en hoe ze dit op een of andere manier in hun kunst verwoordden, hun levenswerk.

Proxy II | Bethany Marett

Ik werk en leef elke dag omringd door kunst in al zijn vormen. Ik lees boeken, kijk films, ga naar het theater. Ik waardeer het allemaal. Maar hoeveel weet ik ooit van de persoon die het heeft gemaakt? Kunstenaars hebben dat heel specifieke vermogen om iets universeels te creëren dat met bijna iedereen kan spreken, terwijl ze zichzelf tegelijkertijd een mysterie houden. Ik heb veel kunstenaars zien praten over hun werk, tijdens atelierbezoeken of op panelen, maar er ontbreekt altijd iets. Iets wat ze achterhouden en waarvan ik betwijfel of ze het ooit met iemand zullen delen.

Vaak weten we alleen maar de roddelachtige en vaag belachelijke klompjes van feit: dat Basquiat, toen hij beroemd werd, alleen in Armani-pakken schilderde, of dat er een video van vier minuten op YouTube is van Andy Warhol die een hamburger eet die meer dan 700.000 heeft gehad keer bekeken. De persona die de kunstenaar wil creëren is vaak heel anders dan de persoon die ze zijn.

Jean-Michel Basquiat op de cover van The New York Times Magazine circa februari 1985.

En dat brengt me bij de kunstwereld. De kunstenaar heeft een persona nodig om door deze wereld te navigeren. Het is moeilijk om jezelf te zijn als iedereen naar je kijkt. Als je werk daar staat op een witte muur in een kamer vol critici. En als je succesvol wordt en je werk deel gaat uitmaken van de 'kunstmarkt', gaan mensen woorden als 'investeren' gebruiken in verband met iets dat je met je blote handen hebt gemaakt.

En terwijl ik dit artikel afrond op weer een regenachtige dag in Londen, wil ik nog een laatste gedachte presenteren: wanneer je de volgende keer een kunstgalerie of een museum bezoekt, probeer dan de kunstenaar te zien, niet alleen het werk. Wie weet? Als je goed genoeg kijkt, zijn ze er misschien.