De eeuwige buitenlander

In de wereld van de Chinees-Amerikaanse fotograaf An Rong Xu.

Fotograaf en regisseur An Rong Xu is geïnteresseerd in het 'potentieel van momenten'. Geboren in China en opgegroeid in New York, richt Xu zijn werk vaak op de Aziatisch-Amerikaanse gemeenschap - een gemeenschap die volgens hem zelden wordt afgebeeld als onderdeel van een Amerikaans landschap. Of het nu een afbeelding is van een oude vrouw die in haar auto slaapt of van deelnemers aan een schoonheidswedstrijd op het podium, zijn werk biedt een intieme kijk op de onderwerpen en de ruimtes eromheen. Xu's werk is verschenen in publicaties zoals TIME Magazine, GQ Taiwan, de New York Times en Rolling Stone. Zijn werk zal ook in het volgende nummer van ons tijdschrift verschijnen.

We spraken Xu om te praten over zijn werk en de inspiratie achter enkele van zijn foto's.

Je omschrijft jezelf als fotograaf en regisseur die de wereld verkent met een uniek cultureel perspectief. Hoe zou je dat perspectief omschrijven?

Ik zie de wereld van hoe ik mezelf identificeer, een Chinees-Amerikaanse, mannelijke, kunstenaar. Deze drie titels bepalen wie ik ben, mijn identiteit wordt bepaald door mijn culturele opvoeding, mijn geslacht en mijn werk. Vanwege hoe ik mezelf identificeer en hoe mijn kijk op de wereld wordt bepaald door mijn identiteit, is het mijn vermogen om door verschillende werelden te reizen en ze te zien en te fotograferen.

Wat inspireerde "My Americans"?

My Americans is een project ontstaan ​​uit noodzaak en liefde. Er is nooit een omvangrijk oeuvre geweest dat het Chinees-Amerikaanse volk heeft gevangen en gepresenteerd als onderdeel van het Amerikaanse sociale landschap. In een land waar nog steeds, na meer dan 150 jaar immigratie, de Chinees-Amerikaanse gemeenschap en de Aziatisch-Amerikaanse gemeenschap als geheel nog steeds worden geconfronteerd met de vooroordelen en stereotypen van de eeuwige buitenlander, realiseerde ik me dat niemand ons verhaal zal vertellen , tenzij we dat doen. Het is door deze onzekerheden, verlangens om ons leven te vieren, en simpelweg te zeggen dat we hier zijn, dat Mijn Amerikanen zijn geschapen.

Hoe was het om dit project te doen? Heb je ooit het gevoel gehad dat je geconfronteerd werd met de stereotypen die je noemde?

Zoals bij elke vorm van zelfexpressie of kunst, was het een louterende ervaring om werk te kunnen maken dat mijn eigen ervaringen, angsten, onzekerheden, hoop en dromen behandelde. Mijn hele leven is ervoor gemaakt dat ik me altijd de eeuwige buitenlander voel, ik ben hier noch daar, en door dit werk ben ik het gaan accepteren: ik ben wie ik ben, labels definiëren mij niet, ik wel .

Je maakt veel portretten van beroemdheden, hoe is dat begonnen? Hoe stel je je onderwerpen op hun gemak?

Mijn werk met beroemdheden begon grotendeels uit geluk. Ik begon opdrachten te doen in New York City en een van mijn redacteuren wilde dat ik met iemand omging en gewoon een vlieg op de muur was en hen vastlegde. Ik fotografeer vaak de alledaagsheid van het dagelijkse leven en daarom benaderde ik het fotograferen van opmerkelijke mensen op die manier.

Voor het grootste deel ben ik aardig en probeer mensen niet op de verkeerde manier te wrijven en benader mijn onderwerpen altijd met respect. Ook zijn beroemdheden vaak heel comfortabel voor camera's, of ze zullen het in de war brengen en je echt iets extra's geven.

Wat zijn enkele van je favoriete fotografen? Wat heeft u onlangs geïnspireerd?

Ik denk graag aan mijn favoriete fotografen als een rare stamboom. Het uitgangspunt zou zijn als ik twee fotografen een fotograaf zou laten bevallen en ik dat fotografiekind was, dan zou mijn fotovader Chien-Chi Chang zijn en mijn fotomoeder Helen Levitt. Helen bedroog Chien-Chi echter echt en mijn echte biologische fotografische vader is Nobuyoshi Araki. Chien-Chi's documentaire werk heeft me opgevoed, Helen's kleurgebruik en haar straatwerk inspireerden me, maar het is Araki's romantiek en erotiek die in mijn fotografisch DNA zit.

Ik heb ook veel films bekeken, dus ik denk dat cinematografen ook voor mij heel inspirerend zijn, zoals Christopher Doyle en Mark Ping Bin Lee. Ik geniet ook erg van poëzie, wat echt inspirerend was en een geweldige lezing was Bao Phi's, "Thousand Star Hotel". Op mijn radar staat EJ Koh's "A Lesser Love".

  • Interview door Michelle Le