Door Julius T. Csotonyi,

De evolutie van dinosauruskunst

Een visuele geschiedenis van menselijke afbeeldingen van verschrikkelijke hagedissen

Uit de oersijpelt een tijdperk op van dinosauruskunst met nieuwe creativiteit. Dinosaurussen hebben de verbeelding al lang geïntrigeerd; het zijn dodelijke herinneringen aan een verdwenen wereld, onaangetast door de mensheid. Ze worden op veel manieren afgebeeld; als monsters om bang voor te zijn; te temmen beesten; als dieren, onderdeel van ons ecosysteem.

Ze stimuleren onze verbeelding en inspireren ons om te dromen.

Dinosauruskunst is net zo divers als de dieren zelf en is geëvolueerd naast het begrip van mensen over de dieren.

Laten we eens kijken naar de huidige en huidige stand van de dinosauruskunst.

1. De oerreptielen: het midden van de 19e eeuw

De studie van wat we herkennen als paleontologie begon in de Verlichting en na de Verlichting, maar de classificaties van de juiste dinosauriërs begonnen pas in de 19e eeuw. Uiteraard wordt hun bestaan ​​het best begrepen in het tijdperk na Darwin's On the Origin of Species. Dit leidde tot de classificatie van Reptilia en Mammalia, een begrip van evolutie, en begon wat we tegenwoordig de Bone Wars noemen - een stormloop van ontdekkingsreizigers die deze oude skeletten vinden.

De perceptie van dinosauriërs in de 19e eeuw was natuurlijk onnauwkeurig; niettemin heeft het zijn eigen set aannames en kunstenaarschap die nog steeds een echo zijn van en invloed hebben op de hedendaagse kunst.

Uit

In de bovenstaande afbeelding is een Iguanodon en een Megalosaurus afgebeeld die in gevecht zijn opgesloten. Natuurlijk is alles in hun weergave onjuist; hun schedels, hun ledematen, slepende staarten, de textuur en schubben, hun bizarre proporties. Maar achteraf is het natuurlijk gemakkelijk te bespotten; onthoud dat dit de eerste goede studie was van deze wezens, met slechts enkele botten.

De titel van het stuk verwijst niet naar evolutie, maar naar de Bijbelse vloed; dit is een interessant detail. Nog een detail: aangezien skeletten geen vetcellen kunnen vertonen, is het een correcte veronderstelling dat dieren zo dik kunnen zijn als ze zonder een spoor achter te laten; vandaar hun molligheid.

Illustratie van Dryptosaurus en Elasmosaurus, door Edward Drinker Cope, 1869Uit

De illustratie van Dryptosaurus hierboven is natuurlijk helemaal verkeerd. De theropode heeft te veel vingers en een volledig verkeerde houding (ook een domme grijns). Elasmosaurus is letterlijk achteruit: zijn kop is eigenlijk waar zijn staart zou moeten zijn.

En daaronder de tekening van nog een Megalosaurus. Dik met vet, met een krokodilachtige grijns, een slepende staart en bijna nijlpaardachtige verhoudingen.

Maar voor mij zijn het nog steeds meeslepende beelden.

Deze tekeningen hebben een mystiek en een occult karakter: ze impliceren de wetenschap dat dit een oeraarde is, voorbij de menselijke kennis of begrip, leidend tot een ruwe omgeving en de surrealistische omgeving van alle schetsen. De ruwe zee en de doffe luchten zonder zon vertonen een zwaartekracht en een ernst die enigszins wordt beëindigd door de grijns van de dieren. Maar ook zij zijn surrealistisch; omdat het niet bekend was hoe ze waren, zien ze er bijna uit als oude, mythologische afbeeldingen van leeuwen:

Uit begrip, legendarische, oude slangachtige monsters.

De volgende tijdperken zouden een dieper begrip en een meer naturalistische kijk hebben.

Dit meesterwerk staat echter op zichzelf.

2. De brullende dieren van Knight: de eeuwwisseling van de 20e eeuw

Charles R. Knight, beroemd paleoartist, nam de ruwe schetsen uit het verleden en gaf ze stijl, gratie en kleur. Zijn oorspronkelijke wezens en landschappen zijn prachtig en nu mythisch.

Leaping Laelaps - Charles R. Knight, 1897Brontosaurus - Charles R. Knight, 1897

Ze zijn onnauwkeurig, maar maakt het uit? Brontosaurus was niet aquatisch. Dryptosaurus heeft te veel vingers en krokodilachtige schubben en richels; alle houding en verhoudingen zijn ver weg.

Maar - de kunst zelf is briljant; Charles R. Knight was verantwoordelijk voor het enthousiasmeren van een generatie wetenschappers om de antieke wereld te verkennen. Minder surrealistisch en mythologisch dan de tekeningen van voorheen, roept zijn kunst dieren en dieren op die echt leven. Ze worden afgebeeld tijdens acties, een aanval, eten of zwemmen. De aquarellen zijn prachtig - ze zijn impressionistisch, volgens de trend van het tijdperk, waardoor de dieren nog meer opvallen.

Hoewel het onrealistisch blijft, toont de Dryptosaurus ook de grote vooruitgang die is geboekt bij de weergave van deze dieren. Vergelijk het met Cope's dinosaurus van 30 jaar eerder: Knight's ziet er natuurlijk veel geloofwaardiger uit met het referentiekader dat het inderdaad hagedissen of krokodilachtigen waren. Deze afbeelding van dieren in actie zou meer onderzoek en meer werk inspireren.

Agathaumas sphenocerus - Charles R. Knight, 1897Allosaurus 2 - Charles R. Knight, 1919

Van paleontoloog en evolutiebioloog Stephen Jay Gould:

'Niet sinds de Heer zelf zijn spullen aan Ezechiël in het dal met droge botten had getoond, had iemand zo'n gratie en vaardigheid getoond bij het reconstrueren van dieren uit niet-gearticuleerde skeletten. Charles R. Knight, de meest gevierde kunstenaar in de reanimatie van fossielen, schilderde alle canonieke figuren van dinosauriërs die tot op de dag van vandaag onze angst en verbeelding prikkelen

King's vertolking van deze dieren, de theropoden zoals specifiek Allosaurus, zou zo in het publieke oog ingebakken raken dat ze onze perceptie van deze dieren voor de komende decennia zouden bepalen. Het beeld van het roofdier - slank, gespierd, krokodilachtig - zou hier lang blijven.

3. Apocalyptische monsters en bewegende beelden: midden 20e eeuw

De kunstvorm veranderde halverwege de 20e eeuw: films werden een erkende, gevestigde en meestal gerespecteerde kunstvorm. Dit betekende natuurlijk een nieuw tijdperk van dinosauruskunst in dit nieuwe medium.

Walt Disney's Fantasia bracht tekeningen dinosaurussen voor het eerst naar het scherm, naar Igor Stravinsky's "The Rite of Spring".

Fantasia 1940

Deze afbeelding van dinosauriërs was duidelijk een eerbetoon aan Knight, maar introduceert nu enkele van de steeds populairder wordende ideeën van dinosauriërs in dit tijdperk. Een daarvan is de popularisering van Tyrannosaurus rex als de grootste en slechtste van allemaal. De dieren zijn duidelijk, Disney-afbeeldingen van Knight-dinosaurussen. Stilistisch verschillend door het zijn van tekenfilms natuurlijk, maar in verhouding en kleur, allemaal Knight.

(Ongetwijfeld nog onrealistischer - T. rex en Stegosaurus woonden niet in de buurt van elkaar, met een verschil van miljoenen jaren.)

Maar er is een verandering. Het verschil zit allemaal op de achtergrond. Waar we voorheen zachte, natuurlijke impressionistische waterkleuren hadden van landschappen die we als natuur herkennen, zijn de achtergronden nu dodelijk, surrealistisch en post-apocalyptisch. Deze afbeelding kwam door het toenemende bewijs van de rampspoed waardoor deze dieren zouden uitsterven. De meteorentheorie was niet zo overtuigend als tegenwoordig: velen beweerden dat het te wijten was aan het klimaat. De omgeving is dus gasachtig en kaal en toont een oeraarde die niet langer in staat is om het leven in stand te houden.

Live-action portretten waren zelfs nog duidelijker Knight. Filmmakers en special effects-artiesten zoals Ray Harryhausen waren op zich geen paleoartiesten of biologen, maar werden sterk beïnvloed door de afbeeldingen uit het verleden.

King Kong, 1933The Valley of Gwanji, 1969

Deze dinosaurussen zijn Knight tot leven gewekt - Harryhausen respecteert ten volle zijn eerbetoon. Dit, samen met een toenemende kennis van wetenschap en biologie, zou de weg vrijmaken voor een hernieuwde interesse in paleobiologie ...

4. De dinosaurusrenaissance - eind 20e eeuw

Vogels. Tenslotte.

Toenemende invloed, popcultuur en wetenschappelijke ontdekking culmineerden in een explosieve openbaring: dinosaurussen waren niet log, traag en koelbloedig. Het zijn de voorlopers van vogels. In feite zijn vogels dinosaurussen en de dieren waren snel, snel en ongelooflijk divers.

Uit The Illustrated Dinosaur Encyclopedia door Dougal Dixon, 1988

De slepende staarten verdwenen, alle logge beesten verdwenen. Hierboven zien we een dinosaurus met een grotendeels nauwkeurige houding - en er is zelfs een roofvogel met (een paar) veren!

Deze nieuwe explosie van ontdekking van dinosauriërs trof de media en vooral films als nooit tevoren.

The Land Before Time, 1988

Eind jaren tachtig waren ze plotseling overal. "The Land Before Time", dat een schokkend lange serie met meerdere films voor kinderen zou worden, hield de oude apocalyptische visioenen van Disney vast, terwijl ze probeerde (iets) meer trouw te zijn aan nieuwe ontdekkingen (zoals het ontbreken van slepende staarten, hoewel verschillend tijdperk soorten nog steeds samenwonen).

Dit leidde tot een marketingstorm van dinosaurussen voor kinderen en gezinnen, en al snel hadden we allerlei soorten dinosaurusgerelateerde gekte, overal in de media.

Wetenschappelijk nauwkeurige afbeelding uit de jaren 90 toont DinosaursThe Magic School Bus Explores in the Age of the Dinosaurs, 1996. Als ik dat meisje was, zou ik me meer zorgen maken als de Allosaurus die sauropod verslond dan een boek te lezen.

Dit alles explodeerde natuurlijk door de waanzinnige populariteit van "Jurassic Park" in 1993.

De BBC-documentaire Walking With Dinosaurs, uitgebracht in 1998 met veel lof, was de duurste documentaire ooit gemaakt in zijn tijd:

De rage kwam en ging.

Dinosaurussen zijn gewoon ... langzaam maar plotseling verdwenen uit populariteit. Tot nu…

5. De postmoderne dinosaurus: de moderne tijd

We staan ​​aan de rand van een nieuwe dageraad. Een tijdperk van ongeëvenaarde creativiteit en mogelijkheden voor dinosauriërs.

We weten dat ze niet alleen veren hadden, maar ook veel veren. We zijn ons gaan realiseren dat sommige van onze letterlijk eeuwenlange verkeerde voorstellingen van gespierde, magere dinosaurussen onnauwkeurig zijn. Je kunt geen vette cellen in skeletten vangen, dus dinosaurussen kunnen in vorm variëren. Wie weet welke kleuren of combinaties ze echt hadden? De introductie van veren biedt allerlei creatieve mogelijkheden.

Dinosaurusschilderijen exploderen door het internet plotseling in kwaliteit en populariteit. Ze zijn niet langer exclusief voor kinderen, omdat die kinderen die opgroeiden in de renaissance van de jaren 80 en 90 plotseling in staat zijn om hun eigen kunst te creëren, met behulp van digitale hulpmiddelen, gemakkelijker te verspreiden en te onderzoeken dan ooit tevoren.

Een recreatie van troodons uit AlaskaGestileerde Microraptor en GinkgoTyrannosaurus door Simon StalenhagBrontosaurus excelsus in ... BRONTOSMASH door Mark WittonDe mythische Dinosaur Comics

Kunstenaars kunnen nu elk van de vele mediums gebruiken en hun dinosaurussen maken zoals ze willen; bevederd of niet, realistisch of niet. Maar de kennis is er en we zijn op een mooi moment voor dinosauruskunst. Digitale tools maken complexe schaduwen en texturen mogelijk.

Natuurlijk is het ook in film heropend, gezien de nieuwe "Jurassic World" en zelfs inspirerende "Kong: Skull Island". In beide films zien we totaal nieuwe, fantastische dinosaurusachtige wezens. We bevinden ons in een tijdperk in film VFX waar er bijna geen grenzen zijn, waardoor videomakers helemaal los kunnen gaan.

Pteradon-achtig ding uit De volledig fictieve Indominus rex uit

En het moderne tijdperk heeft een nieuw medium aan de horizon - videogames - die nu hun mannetje staan ​​met dinosauruskunst.

Van realistische afbeeldingen van wetenschappelijk onnauwkeurige dinosaurussen op The Isle ...tot pure fantasie in The ARK ...Op een poging tot totaal realisme in Saurian

De variëteit is prachtig en het is goed om te zien dat dit medium dinosaurussen omarmt.

Waarom spreekt dinosauruskunst tot de verbeelding van mij en zoveel mensen? In deze post wil ik, in plaats van de essentie van de dieren zelf te ontleden, de mensheid vastleggen die ik in deze kunst zie. Hoe we worden geketend door het idee van een oerwereld, opgewonden door monsterlijke wezens, of een alternatieve kijk op vogels, echte dinosaurussen die ze zijn en waren.

We zien een opleving gedeeltelijk omdat die kinderen die Jurassic Park zagen, die geïnspireerd waren om te leren en te lezen over een oude wereld, of zich gewoon voor te stellen tussen grote beesten, zijn opgegroeid en die inspiratie hebben gebruikt om te creëren. En dat is iets geweldigs - voor nu zal hun kunst een nieuwe generatie kinderen inspireren om wetenschappers, paleontologen of kunstenaars te worden. Of misschien gewoon om na te denken over ecologie, de planeet, waar we vandaan kwamen, waar we heen gaan.

Inspiratie - en dat is wat zo mooi is aan dinosauruskunst.

Bijna al mijn afgestudeerde studenten zeggen dat ze vanwege 'Jurassic Park' geïnteresseerd zijn geraakt in dinosaurussen.

- Jack Horner