Het leven van de schrijver buiten de werkplaats

Schrijven is een eenzame en heilige daad. Maar dat betekent niet dat schrijvers niet profiteren van de banden van de gemeenschap.

Veel schrijvers die ik ken, houden van en zijn afhankelijk van hun schrijfgroepen. Dit kunnen formele workshops zijn of, voor degenen die een formele schrijfopleiding omzeilen of afmaken, een hechte groep schrijversvrienden die nieuw werk verhandelen en becommentariëren. Ik durf te wedden dat deze informele groepen erg leuk zijn als het de juiste groep is - en het moet leuk zijn om iemand of een paar mensen te hebben die onze schrijfdoelen echt kennen en ons helpen ze te herkennen zodat we ons kunnen concentreren onze inspanningen om ze te bereiken.

Ik heb nog nooit echt in een gewone schrijfgroep gezeten, en ik betwijfel of ik er goed aan zou zijn. Ik zou de persoon kunnen zijn die het gesprek van de baan afleidt, of gek is, of een aantal dingen doet om ons af te leiden van ons doel. Als cocktailworstjes sudderen, daar is geen twijfel over mogelijk - ik kijk naar die worstjes.

Ik denk dat de reden dat ik terugdeins voor feedbackgroepen vrij eenvoudig is: ik wil geen feedback. En verder ben ik uitgegroeid tot een hekel aan de standaardpositie die de lezers de facto werkshoppers verklaart.

Feit is dat ik geen fan ben van workshopping. Het was iets dat zijn doel diende in mijn studententijd, maar nu heb ik een punt bereikt waarop ik mijn werk en mijn stem vertrouw, en de feedback die ik het meest nodig heb, is een "ja" of "nee" van een redacteur. Ik heb sowieso nooit echt input gebruikt om een ​​bepaald stuk te herzien, voorbij bewerkingen van kleine regels; In het algemeen laat workshop-input voor mij zien hoe mijn werk door een publiek wordt ontvangen, of het informeert de algemene richting van toekomstig werk.

Hoewel ik algemene meningen over mijn werk verwelkom, zelfs negatieve, aangezien niet elke poging een winnaar is, verwelkom ik geen ongevraagde suggesties voor wat ik moet doen om mijn werk te veranderen. Iets dat verloren gaat als we ons te veel focussen op workshopping is het vermogen om gewoon gehoord te worden. Ik schrijf meestal poëzie en ik neem mijn vak heel serieus, maar mijn gedichten zijn geen knutselprojecten. Het zijn uitdrukkingen. Ze komen uit mijn diepste zelf.

Ik hoop dat mijn gebrek aan advieswens niet als gevoeligheid wordt gelezen. Ik heb echt geen dunne huid als het op mijn werk aankomt. Ik heb liever dat lezers mijn werk leuk vinden dan dat ik het niet leuk vind, maar beide reacties zijn prima. Het probleem is dat ik steeds meer vind dat ik gewoon wil dat mijn werk wordt gehoord - niet opgelost.

En is dat niet wat community is - een groep mensen die luisteren en delen en horen? Onze gemeenschapsleden die het dichtst bij ons staan, zijn misschien degenen die we uitnodigen voor advies en raad, maar dit is niet noodzakelijk waar. Sommige mensen willen geen suggesties. Wat mijn werk betreft, zijn ideeën van buitenaf, afgezien van eindige suggesties van zaken als lijnbewerkingen, grotendeels niet bruikbaar, omdat ze over het algemeen niet passen bij de manier waarop mijn werk is geboren.

Ik denk dat ik daarom zo'n voorstander ben van literaire gebeurtenissen - plaatsen waar we lezingen kunnen horen en plezier kunnen hebben met taal, misschien wat hapjes eten. Soms gaat gemeenschap over gezelschap tijdens de reis - een gevoel dat we niet helemaal alleen zijn, hoewel dit, als schrijvers, meestal waar is.