Wat een 6-foot Bear-Bison Furry ons kan leren over genderidentiteit

Een interview met Nayland Blake, de artiest achter 'Trigger: Gender as a Tool and a Weapon'

Het is de openingsavond van "Trigger: Gender as a Tool and a Weapon" en het New Museum voelt als elk huisfeest waar ik ooit ben geweest in New York City. Lesbische dichters blokkeren het trappenhuis. Gay mannelijke groupies blokkeren de open bar. Trans-dj's blokkeren de sekseneutrale badkamer. En als je besluit om de lift te nemen, loop je misschien een 6-voet beren-bizon hybride genaamd Gnomen tegen het lijf. In het Gnomen-pak zit kunstenaar Nayland Blake.

Zelfs in een orgie van kunststerren van iriserend lycra en vuil haar valt Nayland op. Nou, ze (zowel Nayland als Gnomen geven de voorkeur aan sekseneutrale voornaamwoorden) vallen niet echt op: ze zijn in feite volledig verduisterd. Maar als je een vriend van Nayland bent, weet je dat wanneer je een antropomorf dier ziet met een floppy grijze mohawk door een museum voor moderne kunst ploetert, het een goede gok is dat Nayland erin zit.

Ik ken Nayland al enkele jaren door de queer-kinkscène, maar pas toen ik naar een van hun kunstopeningen ging, ontdekte ik hun rijke geschiedenis als performance- en installatiekunstenaar. Nayland is me altijd opgevallen als iemand die een bijcarrière zou kunnen hebben als extra leerstaaf. Ze zijn een klassieke papa: borst- en peperbaard op borstlengte, tatoeages, brillen en een voorliefde voor pijptabak.

Sinds het midden van de jaren tachtig maakt Nayland multimedia NSFW-werken met gedenkwaardige namen als "Gorge", "Free! Love! Tool! Box!" en "The Guys We Will Fuck." Hun kunst combineert hoge concepten met de extase van raunch. Ze waren te zien in de Whitney Biennial en SFMOMA uit 1991 en zijn momenteel voorzitter van het International Center for Photography / Bard MFA-programma.

In misschien wel hun bekendste stuk, 'Beginnen over', droegen ze een ander dierenpak - een konijnenkostuum met een gewicht van 140 kilo gedroogde bonen die hun geliefde destijds vertegenwoordigden. Als konijntje tikte Nayland op letterlijke uitputting, wat zowel de lichtzinnigheid als de masochistische liefdeslast illustreerde.

Het optreden van Nayland vanavond heet 'Crossing Object (Inside Gnomen)'. Gekleed in hun Gnomen-pak lopen ze door de zalen van het Nieuwe Museum, bijgestaan ​​door een geleider, en bieden ze linten aan voor bezoekers om hun geheimen aan het pak te bevestigen. Ze dragen een op maat gemaakt groen geruit vest en in de grote traditie van stripfiguren geen broek. Hun mond is open in een grom of glimlach, hun ogen vriendelijk bruin. Gnomen is de 'fursona' van Nayland, een concept dat zijn oorsprong vindt in de harige gemeenschap om iemands dierlijke avatar te definiëren.

Tegen het einde van de nacht is hun bruine vacht bedekt met felroze, neonoranje en hemelsblauwe linten die de geheimen van queer NYC bevatten. Nayland verwijdert het pak en hangt het in een van de installatieruimtes, waar het verlicht blijft door een lugubere roze gloed. Gnomen is zowel een ding van troost, maar ook de manifestatie van een identiteit. De "fursona" komt tot leven in het museum, dus het stoort me om het Gnomen-pak te zien hangen als een trofee in een lodge.

De tentoonstelling sluit op zondag en toch, zelfs vier maanden later, merkte ik nog steeds dat ik aan Gnomen dacht. En dus heb ik onlangs Nayland ingehaald om de vage lijnen tussen zijn kunst en zijn seksleven te bespreken; een homo-orgie die hij organiseerde als 'Safety Skunk'; en waarom kleine kinderen door Gnomen minder geïntimideerd lijken dan wie dan ook.

Hoe heb je Gnomen's identiteit ontwikkeld en hoeveel weet je erover? Ik heb Gnomen ongeveer vier en een half jaar geleden ontmoet. Ik was nieuwsgierig naar mensen die deel uitmaakten van het harige fandom en het verder wilden verkennen. Een vriend gaf me wat begeleiding rond verschillende harige sites; na een tijdje daar te zijn geweest, begonnen delen van Gnomen's persoonlijkheid logisch te worden en kreeg ik een duidelijk beeld van wat hun uiterlijk en houding zou zijn. Op dat moment begon ik ze zelf te tekenen en gaf ik ook opdracht aan andere kunstenaars om er kunst van te maken. Gnomen stelt me ​​in staat om mogelijkheden te benutten die moeilijk voor me zijn: ze zijn korter dan ik bijvoorbeeld - en dikker. Hun geslachtsdelen kunnen veranderen. Ze kunnen worden veranderd in een knuffeldier of een rubberen drijfapparaat.

Is je Gnomen-persona gerelateerd aan je persoonlijke fantasieleven of zijn ze speciaal ontworpen voor dit kunstproject? Ik zie Gnomen en mijn andere fursonas als verschillend van eerder werk dat ik maakte toen ik konijnenpakken droeg of tekeningen van dieren maakte. Gnomen is geen kostuum, maar meer een lichaam dat ik kan voelen, is co-uitgebreid met het mijne. Wat betreft persoonlijkheid: Gnomen is kieskeurig en bazig met een gevoel voor hun eigen waardigheid, waardoor ze een goede folie zijn voor vernedering en spot. Dit zijn allemaal aspecten die zich aan mij hebben geopenbaard door het proces van het vragen van andere mensen om met het personage te werken.

Hoe zit het met sommige van je andere fursonas? Jij en ik zijn bijvoorbeeld samen op privéspeelfeestjes geweest waar je rondloopt in een dinosauruskostuum. Het korte antwoord is dat er voor mij geen verschil is: bijna zolang ik kunst maak, maakt het deel uit van het continuüm van mijn seksuele expressie en vice versa. Het enige verschil is de locatie. In de praktijk zijn er echter soorten interacties die ik op een speelfeest kan verwachten die ik in een museum niet kan verwachten. Maar je zou ook verbaasd zijn hoe vaak mensen me tijdens een van mijn optredens hebben toevertrouwd dat ze de situatie 'heet' vinden. Er zit dus een sterke libidinale component in onze kunstervaring die we zelden de kans krijgen te erkennen. Een deel van mijn publieke performance-werk gaat over mensen de kans geven om dat te ervaren en toe te geven.

Dus wat is het verschil tussen het dragen van een volledig lichaamskostuum in een kunstmuseum en het doen op een kinky speelfeest? Voor de New Museum-show rijdt Gnomen op de liften, met een dienblad vol badges en linten. Er staat een bord met de tekst: 'Pak een knop op, vertel je geheim aan de knop, speld de knop vast op Gnomen.' Het idee is dat Gnomen tegen het einde van de show het bewijs zal dragen van al deze geheimen, al deze intimiteiten in de vorm van linten. De interactie is dus erg gestructureerd, waardoor mensen zich veilig kunnen voelen bij het volgen van de regels in het openbaar. In een privéspeelfeest heb je de kans op meer diepgaande onderhandeling en dus improvisatie.

Ook bij privéspeelfeestjes kan het dragen van een dierenpak mijn manier zijn om de super serieuze sfeer van de 'scene' te doorbreken. Afgelopen zomer organiseerde ik een homo-orgie, en deed dat als 'Safety Skunk', waardoor ik de gedragsregels voor het feest kon schetsen op een manier die nog steeds speels was.

Wat voor soort interacties heb je tot nu toe ervaren in het Nieuwe Museum, en wat voor soort interacties hoop je dat er zal gebeuren, maar nog niet? Nadat ik tijd in het pak had doorgebracht, realiseerde ik me dat het niet praktisch is om me zo veel te verplaatsen - ik heb een slecht zicht en ik moet iemand zien die me tijdens de voorstelling ziet - dus ben ik meestal in de grote lift van het museum gebleven. Dit heeft een paar voordelen: Ten eerste, als ik op elke verdieping aankom, is er een grote onthulling als de deuren opengaan, waardoor het theatraaler wordt. Het dwingt mensen ook om meer met mij te communiceren als ze in- en uitstappen, maar ze hebben ook de kans om zo te doen zoals gewoonlijk en doen net alsof ze helemaal cool zijn door de ruimte te delen met een groot, harig lint -bedekt dier.

De reacties zijn gevarieerd. Sommige mensen zijn enthousiast om dicht bij Gnomen te komen; anderen hebben zoiets als een fobie waarbij ze niet eens naar Gnomen kunnen kijken. Kinderen tot 2 jaar lijken het het leukst te vinden, en na die leeftijd worden ze verlegen en onzeker. Meestal zijn vrouwen degenen die contact beginnen. De meeste mannen verstoppen zich. Een ding waar ik het meest van geniet, is dat de meeste mensen die in het museum werken, het leuk vinden dat Gnomen daar zijn en hallo zwaaien en ondersteunend zijn.

De twee dingen die ik het vaakst hoor, zijn 'Ik heb geen geheimen' en 'Ik wil je geen pijn doen' - als ze de knoppen op me moeten drukken. In beide gevallen zeggen mensen het meer ten behoeve van de mensen om hen heen, wat voor mij interessant is. Ik zie hoe mensen reageren op een verzoek om intimiteit door op te treden.

Hoe reageren mensen anders op het Gnomen-pak wanneer het in de galerij wordt opgehangen, in tegenstelling tot jou wanneer je het draagt? Toen ik het zag hangen, herinnerde het me aan de taxidermieberen in bepaalde soorten rustieke lodges of bars; je aanwezigheid voelde daar maar niet tegelijkertijd. Ik heb niet echt een idee van hoe mensen reageren als ik er niet ben, maar ik kan me voorstellen dat het veel lijkt op de manier waarop ik reageerde op de vertoning van harnassen of kostuums in het Metropolitan Museum in New York toen ik ging als een kind: door het uit te proberen met mijn geest en door mentale verkleedpartijen te spelen. Een ding dat in de loop van de show is veranderd, is dat Gnomen bedekt is met meer dan 600 geheimen, dus ze zien er feestelijker en zwaarder uit. Ik denk niet dat ik aanwezig moet zijn om Gnomen actief te laten zijn, net zoals ik niet naar een Daffy Duck-tekenfilm hoef te kijken om na te denken over wat Daffy in een specifieke situatie zou kunnen doen. In werkelijkheid is Nayland net zo afwezig in het pak als daarbuiten: mensen kunnen niet tegen me spreken als Nayland als ik het draag.

Wat betekent het dat Gnomen naar believen geslacht en geslacht kunnen veranderen? Is er een manier om het te vertellen? Hoe verhoudt dit zich tot je eigen genderqueer-identiteit? Is het een soort bovennatuurlijke bevestiging? Of fantasie vervulling? Is dit mijn zaak niet? Werken met en ervaren van Gnomen is voor mij een manier geweest om de veranderende aard van mijn eigen genderidentificaties te verwoorden en te begrijpen. Dus ja, binnen in Gnomen zijn geweest, betekent dat er momenten zijn waarop ik die dingen voel verschuiven, maar ik denk dat het belangrijkste is dat Gnomen voor mij staat als een figuur met het lichaam en de genoegens die ik wil. In de tijd dat ik betrokken ben geweest bij knikken, heb ik geleerd om sensatie en verbinding op heel verschillende manieren te ervaren, om te luisteren naar de mogelijkheden van mijn lichaam. Gnomen en mijn andere fursona's zijn mijn poging om die sensaties op mijn eigen voorwaarden te visualiseren.

The New York Times noemde Gnomen 'trans-soorten' zelfportretten. Voelt dat goed voor jou? Ik weet niets van 'trans-soorten', maar Gnomen staat me toe het fantastische monster te zijn waar ik altijd zin in had. Na jaren te hebben gehoord dat mijn lichaam en gedrag op de een of andere manier verkeerd waren, heeft de harige gemeenschap me toegestaan ​​om dat lichaam en dat gedrag opnieuw uit te vinden en opnieuw uit te vinden. Voor mij is seks altijd een manier geweest om restricties en definities te omzeilen en te ontploffen.

Tina Horn is een schrijver en presentator van de podcast. Waarom zijn mensen daar ?! Ze schreef voor het laatst over hoe sekswerkers met zichzelf omgaan op sociale media.

Meer kunst: